Paroles de sommelier

sommelier
- 1er mai 2008 -

Une histoire de famille et de tire-bouchons au Portugal
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"Il sait qui sait, le vieux"
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La devise de Niepoort, en portugais, qui figure sur son logo : "Sabe a quem sabe o velho". En français : "Il sait qui sait, le vieux". Niepoort est une société familiale, très respectueuse des valeurs traditionnelles et ouverte aux nouvelles technologies.
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Depuis cinq générations, la société Niepoort (Portugal, vallée du Douro) se transmet de père en fils. Niepoort débute en 1842 avec Franciscus Marius van der Niepoort. En 1912, Eduard Marius Niepoort prend la suite. Puis c'est au tour de Eduard Karel Jacob van der Niepoort. Rolf van der Niepoort rejoint son père dans l'affaire en 1950. Celui-ci prend sa retraite en 2005 et transmet le flamnbeau à son fils, Dirk Niepoort. Sa soeur, Verena, a aussi rejoint l'équipe Niepoort, à la direction, cette même année.
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Niepoort, située dans la belle vallée du Douro, dans le nord du Portugal, élabore du porto. Depuis peu, elle vinifie aussi des vins blanc, rouge et rosé et a acquis deux vignobles : Quinta de Napoles et Quinta de Carril.

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Rolf Niepoort, sa collection de tire-bouchons
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"Les tire-bouchons sont une partie de l'histoire du vin. J'ai commencé, officiellement, ma collection dans les années 1950. Un passe-temps. Et on en trouvait alors facilement. Quand j'ai en eu un certain nombre, j'ai choisi ceux que je préférais et je me suis séparé des autres. Je ne sais pas combien j'en ai exactement. J'ai fait don de ma collection à la société Niepoort."
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"J'aime surtout les tire-bouchons du XVIIIe et du XIXe siècles. Ceux sont les plus intéressants. Les tire-bouchons de cette époque étaient parfaits, très bien conçus. Surtout ceux d'origine anglaise."
Rolf Niepoort rapporte aussi que son père, Eduard Marius Niepoort, avait inventé un tire-bouchon : "Mon père, il y a plusieurs années de cela, a déposé un brevet pour un tire-bouchon. Il ne l'a pas commercialisé mais d'autres s'en sont inspirés."
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pub-niepoortdeux anciens posters et un tire-bouchon publicitaire

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La 5e génération avec Dirk
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Dirk"Je suis très fier de mes enfants, Dirk et Verena. Ils font un très bon travail", confie Ralf Niepoort. Dirk Niepoort, à la tête de la société depuis 2005, est reconnu par la profession pour son talent et ses qualités de vigneron. Né en 1964, après des études en Suisse, il a rejoint Niepoort en 1987, sous la direction de son père. Il a su allier la tradition qui fait la qualité du porto et les nouvelles technologies.
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redomaLe Cima Corgo est la meilleure région de la vallée du Douro. C'est là que se situe les "quinta de Napoles" et "quinta do Carril" ("quinta" signifie "ferme viticole") acquises récemment par Niepoort. Une étape importante : avant cela, Niepoort, comme beaucoup de marques de Porto, n'avait pas de vignoble et achetait ses raisins pour faire son porto.
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Ces deux vignobles ont aussi l'occasion pour Dirk d'élaborer des vins secs avec les mêmes cépages que ceux utilisés pour le porto. Des vins blanc, rosé et rouge sous l'appellation de Redoma. Une révolution pour cette région du Douro qui, jusqu'à présent, ne faisait que du porto.
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En 2004, Wine & Spirits magazine a retenu Dirk comme un des 50 "Most Influential Winemakers" (personnalités vigneronnes), signalant que "Dirk Niepoort n'a pas seulement fait évoluer sa société familiale, mais avait aussi donné à sa région du Douro un coup de pouce non négligeable". Dirk fait partie du Grand Jury Européen.
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quinta_do_napolesla cuverie toute récente de Quinta do Napoles.

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De la vigne au verre
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Quelques images pour vous faire rêver et vous inviter à rendre visite à la société Niepoort. La vallée du Douro, où se situent les "quinta" de Niepoort et leur cuverie, présente de superbes paysages. Quelques images sur les vignes qui surplombent le Douro, les vendanges, la vinification avec le foulage aux pieds des raisins (pour extraire plus vite la matière). Et quelques membres de la "grande famille" Niepoort". Dirk en compagnie de José Nogueira (le maître de chai), Nicholas Delaforce (en train de déguster), l’œnologue Luís Seabra ainsi que Gabriella Santos.
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